Bleu de Gênes


Gouda – Het moet rond 1850 zijn geweest dat Jacob Davis uit Letland naar de Verenigde Staten emigreerde. Na een tijdje vestigde hij zich als kleermaker en tentenmaker in Reno, Nevada. Naar aanleiding van een verzoek van een dikke kerel naaide hij af en toe broeken, versterkt met klinknagels. Dat idee werd overgenomen door concurrenten. Daarop wendde Davis zich tot zijn leverancier van zware katoen, Levi Strauss, ook een immigrant en broekenmaker, om samen patent aan te vragen. Zelf kon hij de kosten hiervan, zo’n 75 dollar, niet opbrengen. Het patent op de spijkerbroek werd in 1873 verleend en Davis trad in dienst van Strauss. De verf waarmee de mannen hun verstevigde broeken kleurden, heet in het Frans bleu de Gênes oftewel Genuaans blauw. Die naam verbasterde in de loop van de tijd tot blue jeans. Davis overleed in 1908, het jaar waarin zijn met Strauss gedeelde patent afliep.