In ons bloed


( ) poetsen zit ons in het bloed, al eeuwenlang. Al in de zeventiende eeuw wordt Nederland geroemd om zijn schoonmaakzucht. Huizen, straten en stoepen waren opvallend schoner dan in andere Europese landen. Vooral buitenlandse reizigers schijnen zich daarover te hebben verbaasd. De straten waren hier 'zo schoon als de vloer van een kamer'. Kwamen de reizigers ergens binnen, dan moesten de schoenen uit. Spugen mocht ook al niet; niet in huis en niet op straat. De Britten noemden de Hollanders daarom pesterig 'volmaakte slaven van de properheid'. Het kon toch niet gezond zijn als men zoveel aandacht aan een schone stoep besteedde? (Jan Piet Hein Donner, toespraak 20 juni 2007)