Auto


GOUDA - Amerikaanse wetenschappers hebben een zogenaamde 'nano-auto' gebouwd. De auto heeft een diameter van 3 tot 4 nanometer. De onderzoekers van de Rice University in Texas slaagden er in om een auto te construeren ter grootte van één molecuul. De 'nanocar' moet de weg effenen voor de ontwikkeling van andere moleculaire machines. Het extreem kleine voertuig bestaat uit een onderstel met assen gemaakt van oligo(fenyleen-ethynyleen), waaraan vier wielen van koolstofbolletjes zitten. Het vereiste zeer veel precisie en geduld om de wielen te bevestigen zonder de rest van de auto te beschadigen. De auto heeft een diameter van 3 tot 4 nanometer, hetgeen nauwelijks groter is dan een streng DNA. Ter vergelijking: een menselijke haar heeft een diameter van circa 80.000 nanometer. Volgens het Chemisch Weekblad kan de vierwielige constructie worden aangedreven door thermische of elektrische energie. Voor de thermische aandrijving warmden de wetenschappers een goudoppervlak op. Tussen 170 en 225 graden Celsius kon de auto vooruit rijden en draaien om van richting te veranderen. De elektrische aandrijving geschiedt met de elektrisch geladen punt van een scanning tunneling microscoop (STM). De STM punt ‘trekt’ de auto voort, omdat deze door de elektrische lading in de punt polariseert. De auto beweegt zich altijd voort in een richting die haaks staat op zijn assen.